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21 de dezembro de 2013

Kevin Willis e sua temporada aos 44 anos

Você aí que se acostumou a chamar Tim Duncan, Vince Carter e Kevin Garnett de vovôs, o que tem a dizer sobre Kevin Willis? Após três anos atuando na universidade de Michigan State, Willis foi selecionado na 11ª escolha do draft de 1984 pelo Atlanta Hawks.

Na liga profissional, o ala-pivô atuou por 24 temporadas (líder) e fez história em ser o atleta mais velho atuando na NBA. Sua última partida aconteceu no dia 18 de abril de 2007, aos 44 anos e 224 dias.

Como alguém, nessa idade, consegue contrato e entra em quadra? O Dallas Mavericks foi o responsável pela façanha. Naquela temporada 2006/2007, Willis jogou cinco partidas e teve os seguintes números: 8.6 minutos, 2.4 pontos e 1.6 rebotes. Foram 3 vitórias e 2 derrotas. A aposentadoria era iminente ao fim daquele ano.

No total, foram 11 temporadas em Atlanta e depois passagens por Houston, Toronto, San Antonio, Miami, Denver e Golden State. Seu melhor momento foi em 1991-1992 quando foi selecionado para o All-Star Game (18,3 pontos e 15,5 rebotes). Willis colocou anel no dedo em 2003, aos 40 anos, nos Spurs.

Vejamos o top 5 dos atletas que se recusaram se aposentar cedo:

1º Kevin Willis: 44 anos e 224 dias
2º Robert Parish: 43 anos e 254 dias
3º Dikembe Mutombo: 42 anos e 300 dias
4º Kareem Abdul-Jabbar: 42 anos e 6 dias 
5º Bob Cousy: 41 anos e 500 dias.

Hoje Andre Miller é o atleta mais velho ainda em atividade. O armador do Minnesota Timberwolves, que até o momento não estreou em 2015/2016, está com 39 anos e 229 dias de vida. Quando será a hora do adeus?

*Considerado apenas atletas da liga NBA. Nat Hickey, da BAA, atuou na liga com 45 anos e 363 dias de vida. Ele nasceu em 1902 e fez seu debut na liga em 1948. Jogou em 2 partidas na temporada 1947/1948. E foi só.

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