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2 de abril de 2013

Homenagem merecida para o Shaq


Como eu anunciei no rapidinhas dessa terça-feira, o Los Angeles Lakers vai aposentar o número 34, usado por Shaquille O'Neal de 1996 a 2004. Com o time, Shaq venceu três títulos (MVP Finals nos três) e foi o jogador mais valioso da temporada 2000. Antes disso, ele iniciou sua carreira no Orlando Magic, sendo a primeira escolha do draft de 1992. Na Flórida, ele levou sua equipe as finais em 1995, sendo derrotado pelo Houston Rockets de Hakeem Olajuwon.

Com a transição de Kobe Bryant a condição de estrela da equipe, Shaq perdeu espaço e foi parar na Flórida novamente, mas dessa vez no Miami Heat. Ao lado de Dwyane Wade, conquistou mais um título, em 2006. Depois disso, passagens sem muito brilho em Phoenix, Cleveland e Boston.

Agora vou mais longe e falarei de alguns números da carreira desse gênio. Sofrendo com lesões, ele resolveu se aposentar em 2011. Ao longo de seus anos na liga profissional, o pivô é o sexto jogador com mais pontos da história (28596), o 14º que mais pegou rebotes (13099), o 7º que mais bloqueou arremessos (2732) e o 3º que mais bateu lances livres (11252).  Curiosamente, se por um lado é um dos que mais cobrou lances livres, é apenas o 19º que mais acertou: 5935. O aproveitamento em sua carreira foi de 52%. Todo mundo fala que se ele fosse um pouco melhor nos lances livres, faria mais história ainda. E se O'Neal tinha condições de jogo, quase sempre era titular. Na sua carreira, jogou 1207 partidas sendo titular em 1197. 

Depois de anos de dois anos aposentado, os Lakers aposenta sua camisa em um jogo decisivo no Staples Center. Na história, a franquia aposentou sete números: a camisa 7 de Jerry West, o 13 de Wilt Chamberlain, o 22 de Elgin Baylor, o 33 de Kareem Abdul-Jabbar, o 25 de Gail Goodrich, o 32 de Magic Johnson e o 42 de James Worthy.

Shaq faz falta por sua irreverência e carisma. A homenagem para ele é mais do que merecida.

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